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Otimizando a performance de aplicativos Cordova/Ionic Framework

Olá pessoal, nessa última semana tive a boa surpresa de ter meu aplicativo Mini Receitas aceito no showcase do Ionic Framework e o melhor é que ele foi considerado pela equipe do Ionic como um dos Top Apps feitos com o framework. Esse bom resultado me fez refletir em como eles escolhem os aplicativos que vão para o Top Apps e a conclusão que eu cheguei é que como eles não conseguem testar a finalidade de todos os aplicativos até por que eles podem estar em idiomar que eles desconhecem, como o português, o que vale mesmo é a performance e o design.

Não sou nenhum especialista em design, mas depois de meia década trabalhando como front-end eu tenho noção do que não fazer, então acho que não passo vergonha como muitos desenvolvedores (principalmente os que vieram do mundo back-end). No entanto, como não sou especialista nesse assunto prefiro falar pra vocês dois cuidados (banco de dados e animações) que tomei para criar um aplicativo híbrido performático.

Banco de dados

A primeira coisa que eu fiz para otimizar a performance do aplicativo foi efetuar o mínimo de operações possíveis no banco de dados pois essas bloqueiam o DOM e iriam travar minha interface. De início segui as dicas do artigo How To Use PouchDB + SQLite For Local Storage In Your Ionic App da Ashteya Biharisingh e embora isso tenha melhorado muito a performance do meu aplicativo eu ainda tinha problemas nas transições de telas. Principalmente nos primeiros acessos às telas, pois o Ionic ainda não tinha colocado-as em cache.

O que acontece é que quando você realiza o primeiro acesso a uma página não cacheada ou uma que possui o cache desabilitado o seu código consulta o banco e isso causa o bloqueio do DOM. Então o objetivo é evitar que ocorra esse bloqueio. E a forma que encontrei de fazer isso foi carregar todo o banco de dados em cache antes mesmo do usuário acessar a tela que irá utilizá-lo.

Para isso eu criei um serviço chamado Loader que possui um método chamado done que me retorna uma promise. Esse método done é quem carrega todos os dados do banco para o cache como descrito pelo artigo da Ashteya.

Logo, o que precisei fazer (usando alguns recursos do ES6) foi:

services/loader.service.js

/**
  * LoaderService
  */
  
(function() {
  'use strict';

  function LoaderService ($q, RecipesService){
    'ngInject';

    this.done = function() {
      return $q.all([
                RecipesService.getAllRecipes()
              ])
              .then((...args) => args)
              .catch((...args) => args)
    }

  }

  module.exports = LoaderService;
}());

index.run.js

/**
  * Run
  */
  
(function() {
  'use strict';

  function runBlock (Loader, $ionicPlatform, $cordovaSplashscreen) {
    'ngInject';

    $ionicPlatform.ready(function(){
      Loader.done()
            .then(function(){
              $cordovaSplashscreen.hide();
            })
    })

  }

  module.exports = runBlock;
}());

index.module.js

/**
  * Definição do módulo
  */
  
import runBlock from './index.run';

import LoaderService from './services/loader.service';
import RecipesService from './services/recipes.service';

angular.module('miniReceitas', ['ionic', 'ngCordova'])
       .run(runBlock)

       .service('RecipesService', RecipesService)
       .service('Loader', LoaderService);

Note que eu também faço o uso do plugin cordova-plugin-splashscreen , faço isso para que o usuário só possa interagir com o aplicativo após todo o banco de dados estar em cache. Dessa forma ele não percebe o bloqueio do DOM pelas consultas ao banco. O único momento o usuário pode vir a notar algum tipo de bloqueio é ao inserir, alterar ou deletar algum registro no banco. No entanto essas operações normalmente são mais leves que uma query de consulta.

Animações

Animações são muito importantes para que aplicativo ofereçam uma boa experiência para o usuário. Quando estamos criando sites nem sempre nos preocupamos com a performance delas já que computadores possuem muito mais poder de processamento, porém nem sempre trabalhamos com mobile-first, o que é um erro em um mundo onde o usuário passa boa parte do seu dia conectado a internet através de dispositivos móveis.

Enfim, para otimizar as animações nós devemos entender como o CSS é renderizado e para isso eu recomendo a leitura do artigo Entendendo os Reflows. Mas em síntese o que precisamos fazer é evitar Repaints e Reflows. E para evitá-los basta projetar seu CSS com propriedades que não disparem esses eventos.

Você pode, por exemplo, utilizar o transform: translateY ao invés do top ou o bottom para uma animação, pois o top e bottom disparam tanto o Repaint quanto o Reflow. Você pode utilizar o CSS TRIGGERS para consultar se a propriedade css que você está utilizando para suas animações dispara algum desses eventos.

(Bônus) DOM

Ainda não terminei a implementação desse terceiro item, por isso ele está presente apenas como bônus. Mas assim como temos que ter cuidado com a árvore de renderização do CSS, nós também temos que ter cuidado com a do HTML. E uma técnica que vem cada vez mais sendo utilizada para otimizar a performance do DOM é o ato de renderizar apenas os nós visíveis. No caso do AngularJS que cada um dos nós pode possuir uma escopo ligado a ele por meio do two-way data binding isso pode otimizar ainda mais a performance pois remove os listeners dos itens que não estão visíveis, já que eles não estão renderizados.

No Ionic uma diretiva que faz uso dessa técnica é a Collection Repeat e estou trabalhando para implementá-la no novo Slider que foi introduzido na versão 1.2 do framework.

Enfim fim

E é isso, além dessas existem outras otimizações que já citei no artigo 4 Dicas para trabalhar com o Ionic Framework e vocês podem encontrar mais algumas dicas na apresentação Top 10 Performance Techniques for PhoneGap and Hybrid Apps do Christophe Coenraets que ainda continua super atual. Sem contar que no fim das contas é tudo Javascript, logo, otimizações a nível da linguagem são sempre bem vindas, nesse sentido recomendo o artigo 10 Javascript Performance Boosting Tips from Nicholas Zakas do Jon Raasch e o artigo do Addy Osmani entitulado Writing Fast, Memory-Efficient JavaScript.


Ultimamente tenho estudado mais questões relacionadas a engajamento do usuário, promoção de aplicativos e melhoria de ranking nas lojas de aplicativos e achei conveniente fazer um post sobre performance enquanto essas informações ainda estão frescas em minha memória. Espero que esse post possa ajudá-los e caso você utilize alguma outra técnica para otimizar a performance dos seus aplicativos deixe seu comentário abaixo para que possamos disctuir e criar aplicativos cada vez melhores.

Jean Lucas de Carvalho

Instrutor at Futuring
Desenvolvedor Front-end na HE:labs e instrutor na Futuring, especialista em aplicativos híbridos com Cordova e Ionic Framework, faxineiro do Frontend Goiás, ex-subcelebridade do Google Developer Bus Brazil, sedentário e o lindão ali da foto. Tudo isso quando não está com preguiça demais pra fazer alguma coisa.

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